Moncontour, son Donjon, ses lavoirs et la Dive

 

Comme vous le savez, la Vienne, dans le département 86, possède de nombreuses pépites qui méritent d'être visitées.

Il en est une près de chez moi : le village de Moncontour, dans le Loudunais, au nord ouest de la Vienne, et en limite des Deux-Sèvres. Egalement à 45 kilomètres de Poitiers, 54 de Saumur et 150 de la rochelle.

Cette bourgade célèbre aujourd'hui notamment pour son Donjon, construit vers 1020 par Foulque Nerra ( Foulque III, comte d'Anjou ), mais également pour ses lavoirs ( que l'on peut encore voir sur le parcours des Sentiers de la Dive ) a été témoin de nombreuses batailles, comme en 1569 opposant les protestants et les catholiques.

Un grand lac, avec camping a été aménagé en 1976, permettant aujourd'ui la pratique du jet ski...je regrette d'ailleurs le temps où il était possible de faire du pédalo : mais il a fallu faire des choix ! Toutefois, d'autres activités sont proposées, pour le plus grand bonheur des petits...et des grands !

Je vous propose donc de nous suivre lors de notre parcours "randonnée", à la découverte de Moncontour sur le parcours de la Sente Divine !

 

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Un peu d'histoire

C'est en 769, qu'un certain Charles, plus connu sous le nom de Charlemagne, s'est illustré à Moncontour, en réprimant la révolte de l'Aquitaine.

Lâché par son frère, qui espérait alors le voir perdre la face, et être ainsi le seul héritier de leur père Pépin Le Bref, cette victoire fut le début de l'ascension de Charlemagne.

Bien des siècles plus tard, le 5 octobre 1569, le duc d'Anjour, futur Henri III, conduit les Catholiques dans un affrontement contre les Protestants, menés par Coligny : ce sera la bataille sanglante de Moncontour, avec 17 000 morts environ.

La plaine a gardé le nom de "Vallée Rouget", en souvenir de ce massacre.

 

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Le bourg

C'est donc par un temps magnifique, début avril, que nous avons décidé de profiter du soleil pour nous adonner à notre activité préférée ( oui bon, la mienne surtout ! lol ) : la randonnée, ou tout au moins, la marche.

N'ayant toujours pas de vélos tous les trois, nous avons donc pris la voiture, et en dix minutes, nous étions arrivés !

Un parking gratuit, face à l'église Saint Nicolas, est également le point de départ des circuits proposés.

Un bistrot ( bar, tabac, presse ), face à l'église, fait de la résistance : je l'ai toujours connu !

Cela peut faire sourire, mais ces lieux sont pourtant très importants : je dirais même qu'ils sont l'âme d'un village !

C'est un point de rendez-vous, un lieu de vie où toutes générations se retrouvent, et je suis tellement ravie de constater qu'un peu partout en France, de tels endroits parviennent à faire revivre les villages.

Et je ne dis pas ça parce que mes parents en ont tenu un pendant près de trente ans !

 

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La magnifique Mairie était ouverte ce jour-là : c'était les élections !

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Le sentier des Lavoirs

Moncontour est entouré d'eau et de Marais, l'occasion d'une belle balade tel un parcours à remonter le temps, nous emmenant au Donjon, témoin historique de guerres passées, écrites par des Grands Hommes tels que Duguesclin ou Coligny, mais nous rappelant "l'autre histoire", celle du quotidien de ces femmes courbant l'échine sur la rivière : les lavandières.

Il n'y en a pas moins de cinquante aujourd'hui, sur la centaine d'autrefois...

Certains ont été rénovés, pour notre plus grand bonheur...

 

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Lors du parcours, on peut également admirer certains arbres "remarquables".

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Passons cette porte, empruntons la passerelle...et place au sentier !

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Comme vous pouvez le constater, on devine le Donjon sur la photo ci-dessous...et son ombre nous suit ainsi pendant presque tout le chemin.

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Certains lavoirs sont non seulement rénovés, mais parfois décorés par les propriétaires.

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 Ci-dessous, vous pouvez voir un boulet de catapulte : de nombreuses maisons en possèdent dans leur jardin !

Utilisés entres le XI et XIV ème siècle, ce sont les témoins des guerres passées.

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La nature semble nous envelopper, tellement présente...

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Une petite pause s'impose !

Père et fille, perplexes face à la rivière : nous ne voyons plus le traçage du parcours...

En réalité, il faut passer par un "pont" constitué de deux planches en bois !

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On ne se rend pas bien compte là, mais, c'était réellement très étroit pour traverser sur ces planches ! lol

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Le chemin se poursuit...

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Que ce doit être agréable de vivre dans ces maisons, au bord de la rivière !

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Après quelques hésitations, nous avons décidé de ne pas prendre le raccourci et de "monter" ces quelques marches...

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 ...qui mènent à la Chapelle de la Bonne Dame.

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...Et à la Chapelle Castrale du XI ème siècle.

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Enfin, la majestueuse silhouette du Donjon, classé Monument historique depuis 1877, se dresse devant nous !

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Il est possible de visiter l'intérieur lors des week-ends du Patrimoine, ou sur rendez-vous en téléphonant à l'Office de Tourisme.

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J'ai dû sélectionner quelques clichés seulement parmi toutes les photos prises !

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Depuis l'esplanade, toute la vallée et le village se dessinent devant nous.

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Que j'aime ces "vieilles pierres" !

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Après cette nouvelle pause au Donjon, il était temps de repartir  pour revenir à notre point de départ.

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De nombreux puits ont bravé le temps dans la région : personnellement, j'en ai également un dans mon jardin.

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Le Donjon, omniprésent, et fier gardien de la mémoire de notre Histoire... et de celle du "Mont avec une Tour"...

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Non, il n'y a pas eu d'orage ce jour-là, mais je me suis amusée avec mon nouveau "jouet" ! :)

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La balade terminée, il était temps de rentrer chez nous, mais que c'était bon d'avoir ainsi profité du retour du soleil !

Pour en savoir plus et connaitre les bonnes adresses pour dormir et manger : rendez-vous sur le site de Moncontour.

 

Vous arrive-t-il parfois vous aussi de partir en promenade / randonnée quand le temps est de la partie ?

Qu'avez-vous fait comme découvertes ces derniers jours, avec le soleil de retour ?

 

 

Pour l'heure, je vous envoie de gros bisous et vous souhaite une très belle semaine :)

Je vous remercie de vos adorables commentaires qui me touchent toujours autant et qui aident à faire vivre ce blog <3

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