City Guide La Roche-Posay, cité Médiévale de la Vienne 86

 

La Roche Posay est un nom que vous connaissez tous, pour ses laboratoires mondialement connus et ses produits cosmétiques hautement recommandés par les dermatologues. Le hasard a d'ailleurs voulu que l'une de mes premières sélections pour collaboration a été acceptée justement par cette marque ( Félicitations, vous êtes ambassadeur La Roche Posay ). Alors comment vous décrire ma joie quand j'ai reçu un mail de la part de l'Office de Tourisme ( merci énormément Véronique pour ta confiance ), m'invitant...ou plutôt nous conviant à passer une journée entière dans cette charmante Cité, le tout dans le cadre d'un partenariat !

...L'occasion pour moi de rédiger un nouvel opus "City Guide", petit manuel "touristique" "made in LaGreenLife2Nath" !

Comme une bonne nouvelle n'arrive jamais seule, par la suite, j'ai également eu confirmation d'une autre collaboration avec l'un des acteurs économiques de la ville, dont je vous parlerai dans un autre article.

Mais revenons à La Roche-Posay !

Proche de Châtellerault  ( également à une heure de Tours ) cette citadelle du département de la Vienne ( 86 ), en région de Nouvelle Aquitaine, au confluent de la Creuse et de la Gartempe, est résolument tournée vers le respect de la nature, omniprésente, vous enveloppant comme dans une bulle, un cocon de bien-être.

Une petite ville comme je les aime : à taille humaine !

Mais bien que la densité de la population y soit très faible ( 1555 habitants au dernier recensement, pour une superficie d'un peu plus de 35 kilomètres carrés ), n'allez pas croire qu'il ne s'y passe rien : toute l'année, des animations ponctuent la vie des Rochelais ( hé oui, comme ceux de La Rochelle ! Plus précisément, les "Rochelais de La Roche-Posay"...mais peu emploient ce nom ).

Du Festival de Musique de Chambre, aux concerts de l'été, en passant par les dîners-cabarets du Casino, le Salon des Vins et de la Gastronomie ( heu, il est possible d'être à nouveau invités ?! Non, je plaisante : nous irons dès que nous aurons les prochaines dates ), et autres balades nature, visites guidées...et concours de pétanque ( mais non, il n'y a pas qu'à Marseille que l'on y joue ! ) ...il y a vraiment de quoi passer de très bons moments, en famille ou en amoureux...sans compter tous les commerces et autres artisans ayant "pignon sur rue" ainsi que de multiples activités et espaces dédiés aux enfants !

 

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La Roche-Posay et l'Histoire

Bien qu'il n'y ait pas de preuves clairement établies, il semblerait que les bienfaits des eaux de La Roche-Posay aient été reconnues dès l'époque Romaine.

Toutefois, ce n'est qu'en août 1573 qu'un notaire de Parthenay, mentionna par écrit sa guérison ainsi que celle de plusieurs malades, après avoir bu cette eau ( attention toutefois, aujourd'hui il n'est pas recommandé de les imiter sous peine de "problèmes intestinaux" ! ).

Et ils venaient parfois de très loin : sa renommée sonna jusqu'aux oreilles du Tout Paris. Le médecin personnel de Louis XIII vint même en personne étudier les propriétés de ces eaux.

Jusqu'à la Révolution Française, la notoriété de La Roche-Posay est immense et ne cesse de croître, avant de sombrer dans l'oubli jusqu'au Premier Empire ( heu, non non, je ne parle pas de Stars Wars ! lol ).

C'est Napoléon en personne qui ordonne en 1807 la construction d'un hopital militaire près des sources.

NB : La "petite histoire" raconte que c'est Du Guesclin, figure emblématique de la Guerre de Cent Ans, qui après avoir laissé son cheval à demi mort, couvert de pustules, dans une crevasse boueuse de la ville, l'aurait retrouvé quelques temps après totalement guéri établissant ainsi la réputation de la ville.

 

octobre rose La Roche Posay

( comme de nombreuses villes aujourd'hui, La Roche-Posay célèvre Octobre Rose )

 

 

Que voir à La Roche-Posay ?

Pour cette première visite, nous avions rendez-vous à l'Office de Tourisme de la ville, le matin vers 10 H 30, afin de rencontrer Véronique notre conseillère, et prendre connaissance du programme de la journée.

Vu le temps maussade, nous savions que nous avions peu de chance de tout voir, mais qu'importe puisque que je reviendrai nous reviendrons !

C'est donc sac sur le dos ( oui, un seul sac : le mien, avec mon matériel de photo ! ) que nous sommes partis découvrir quelques uns des illustres bâtiments qui ont contribués à la renommée de la cité.

 

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  • Les Loges du Parc

Inauguré le 6 août 1905 ( avec l'arrivée de l'électricité ! ), cet ancien "Hôtel du Parc" a été conçu et construit par deux architectes très demandés à l'époque ( de nombreuses villas à Biarritz portent leurs signatures ) : Henri Martinet et Edmond Durandeau.

Transformé en hôpital militaire pendant la première Guerre Mondiale, il connait son "âge d'or" dans les années 30.

 

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Florence Gould, personnalité richissime et "influenceuse" avant l'heure ( lol ) avec son Salon Littéraire Parisien, fréquenté par les plus grands artistes de l'époque, fut son hôte la plus illustre et la plus marquante, ne se déplaçant jamais sans tout son "petit monde" ( une quarantaine de personnes ainsi que ses nombreux chiens ! ).

Quelques uns des amis qui viennent lui tenir compagnie : l'académicien Pierre Benoît, André Gide, Jean Giraudoux, Sacha Guitry et son épouse, Pierre Fresnay, Jean Cocteau, Jean Marais... : que du "beau monde" je vous dis !

Afin de les "distraire", un petit Casino est aménagé dans le Parc de l'Hôtel, dans un pavillon en bois.

Bien plus tard, le casino sera transféré dans le Château de Posay, situé en direction de Vicq-sur-Gartempe.

 

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Après 10 ans de fermeture ( 1988 / 1998 ), et deux années de travaux, la Résidence "Les Loges du Parc" ouvre ses portes en juillet 2000.

 

  • Le Pavillon Rose

Vous vous souvenez : je vous parlais de Napoléon Bonaparte ?!

Hé bien, ce "Pavillon Rose" a été construit au début du XX ème Siècle à l'emplacement même de "son" hôpital militaire !

 

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Il est également le premier établissement Thermal de La Roche-Posay : essayez d'imaginer les curistes de l'époque, en peignoir de bain, sandales et charlottes sur la tête ! J'avoue que l'image me plait assez ! :)

L'eau, provenant des sources Saint Savin, Saint Cyprien et Du Guesclin (tiens tiens, ce nom m'est familer ! ) est alors puisée dans de grands bassins et amenée dans les baignoires des cabines à l'aide de grandes louches par les "baigneuses" ( ainsi était nommé le personnel féminin ).

 

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NB : actuellement, le Spa Source et les Thermes du Connétable sont en travaux mais devraient ré - ouvrir fin 2021 pour le premier, et ( début ? ) 2022 pour le second.

 

  • Le Parc Thermal

Aujourd'hui ouvert au public, ce Parc de 20 hectares est tel un havre de paix où il fait bon se promener.

 

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Des jardins à la Française sont aménagés tout autour du Pavillon Rose mais également un jardin à l'Anglaise.

Dans les années 1930, à l'ouverture des Thermes du Connétable ( dont je ne vous parlerai pas aujourd'hui ), des haies entourent le Parc et un portail clôture l'accès, permettant aux seuls curistes d'y pénétrer.

 

  • Le Donjon

Accéder au Donjon, c'est être transporté dans un autre monde : lorsque l'on franchit la porte Bourbon se sont de magnifiques ruelles médiévales et de non moins jolies bâtisses de "caractère" qui s'offrent à  nous.

 

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( il commençait juste à pleuvoir, je reviendrai prendre de plus belles photos afin de vous montrer toute sa beauté )

 

En tant qu'invités, nous avons eu la chance d'accéder à la "terrasse", interdite au public habituellement, tout en haut, nous laissant ainsi admirer une vue imprenable sur toute la Cité ( ou presque ).

 

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panorama La Roche Posay

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Les "trous" dans les murs, servaient en fait à installer les échafaudages lors de la construction.

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Certains y ont gravé leur nom, pour l'éternité...

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En redescendant, nous nous sommes posés quelques minutes dans la salle des échos, située au premier étage du Donjon.

Cette salle particulière présente une voûte en "arc-de-cloître" ce qui lui confère une propriété acoustique invraisemblable : lorsque deux personnes se placent dans un angle diamétralement opposé, face au mur, elles peuvent se parler en chuchotant sans que les autres personnes présentes les entendent !

 

salle des échos

( non, promis, ma fille n'est pas punie : elle me chuchote des mots doux ! lol )

En réalité, c'est grâce à l'architecture de la voûte hémisphérique : elle épouse ainsi la courbe des ondes sonores qui se croisent sans subir de "perturbation".

 

Pour terminer la visite, une vidéo mapping, ou "animation numérique", nous a été proposée dans cette même salle, nous transportant dans les entrailles de la terre d'où émerge cette eau si précieuse : juste ma - gni - fi - que !

 

salle des échos 3 bissalle des échos 4

 

Nous devions déjeûner ensuite dans le Parc des Confluences, au bord de la Creuse...mais la pluie s'est mise à tomber ( très fort ! ) et c'est à l'Office de Tourisme que nous avons dégusté les plats et autres gourmandises offertes par Le Clos Paillé, que je remercie également de nous avoir ainsi gâté.

 

panier gourmand

 

Comme je vous le disais précédemment, d'autres belles collaborations arrivent, et je complèterai alors ce City Guide car, je vous assure, cette Cité Médiévale vaut vraiment que l'on s'y arrête. D'ailleurs, nous sommes tombés sous son charme tous les trois...et puis, il faudra bien terminer cette visite "inachevée" !

 

Je vous indiquerai alors :

Où dormir à La Roche-Posay ?

Où manger à la Roche-Posay ?

 

Vous l'avez compris j'en suis certaine, malgré la pluie, nous avons passé une journée ( bon, une demie journée ! lol ) extraordinaire avec de belles découvertes et j'ai hâte de vous en montrer davantage !

Plus d'infos sur le site de l'Office de Tourisme de La Roche-Posay, que je remercie à nouveau du fond du coeur.

 

Mais dites-moi, quelle image aviez-vous de La Roche-Posay ?

Aimeriez-vous venir la découvrir par vous-même ?

 

Pour l'heure, je vous envoie de gros bisous et vous souhaite une très belle semaine.

Je vous remercie de vos adorables commentaires qui me touchent toujours autant et qui aident à faire vivre ce blog <3

Merci également aux nouveaux abonnés : je vous souhaite la bienvenue parmi nous :)

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